« Rings of Power »: à l’intérieur de la transformation de la barbe en 16 pièces d’Owain Arthur

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Il a fallu un village – et plusieurs heures par jour – pour transformer l’acteur Owain Arthur de « Le Seigneur des Anneaux : Les Anneaux de Pouvoir » en Prince Durin IV pour la série Amazon Prime Video lancée le 2 septembre.

Les films de Peter Jackson basés sur « Le Seigneur des Anneaux » de JRR Tolkien ont donné vie à la Terre du Milieu et ont établi un style minutieusement détaillé pour ses habitants. La nouvelle série, qui a coûté 462 millions de dollars pour la seule première saison, apporte une qualité cinématographique similaire au petit écran. Situé au Second Âge de la Terre du Milieu, il introduit un nouveau monde de personnages, dont Durin IV, qui dirige un clan de nains connu sous le nom de Longbeards.

Jane O’Kane, chef du département coiffure et maquillage, voulait que Durin IV « soit plus grand que nature et ait une grande présence dans une pièce parmi les elfes supérieurs ». Il a fallu couche après couche de maquillage et de cheveux, et beaucoup de colle, pour obtenir le bon look.

L’équipe comprenait la maquilleuse et coiffeuse Aly Webby, l’artiste prothétique Simon Rose, le perruquier Alex Rouse et la postiche de cheveux faciaux Sarah Weatherburn. Au cours des premiers tests, O’Kane et son équipe consacraient des journées entières à travailler avec Arthur pour que les choses soient parfaites – et offrir un look inspiré des chevaliers et des rois écossais.

L’un des objectifs de l’équipe était de réduire le temps de préparation pour permettre une journée complète de tournage. Au début de la production, dit O’Kane, « nous avons réduit le temps total d’Owain à deux heures et demie avec deux artistes travaillant sur lui. »

La première heure a été consacrée à l’application par Rose du nez et des oreilles prothétiques du personnage. Ensuite, l’acteur a été préparé pour un travail capillaire approfondi. La barbe est venue en 16 morceaux, dit Arthur. L’idée était qu’il soit « attaché à mon visage pour qu’il bouge mais ne tire pas ». Parmi les minuscules morceaux se trouvaient ce que l’équipe appelle des « cônes de nez ». Explique Arthur, « Ils se sont attachés au bord du nez et se sont recourbés vers le haut. » Pour maintenir la longue barbe en place, la costumière Kate Hawley a incorporé un petit crochet près de la base de la tenue d’Arthur. La barbe « pèse autant qu’un nouveau-né », explique Arthur, et le « crochet prend beaucoup de poids. Elle est également attachée à la perruque à l’arrière » pour mieux répartir la charge. Malgré tout le temps qu’il a passé à se coiffer et se maquiller, explique Arthur, personne ne voulait que la barbe devienne un problème : « Nous voulons vous voir vous exprimer. Patrick McKay, l’un des scénaristes de la série, lui a dit « et que le maquillage ne soit pas un obstacle ». Dans cet esprit, l’équipe a baissé la barbe sur le visage d’Arthur afin que ses expressions puissent être vues.

Le travail capillaire consistait en une perruque complète avec des ajouts de poils de cou, une sous-barbe, des favoris, des morceaux de menton fendus, une moustache et des poils de narine. Tous ont été fabriqués sur mesure à partir d’un mélange de poils humains, de chèvre angora, de cheval et de yak. « Nous avons intégré de vrais fils de cuivre pour lui donner quelque chose d’unique dans la réflexion de la lumière et la texture », explique O’Kane. « Il y avait aussi des sections d’effroi dans la barbe, toutes faites à la main. »

Le simple fait d’ajuster la perruque du personnage et de se maquiller a pris encore 45 minutes. « C’était un vaste puzzle de poils faciaux », explique O’Kane.

Hawley a également été un acteur clé dans les premiers tests du look d’Arthur, explique O’Kane. « Travailler avec Kate [sur les costumes d’Owain] nous a permis d’intégrer nos créations afin qu’elles fonctionnent non seulement, mais qu’elles se complètent naturellement et parfaitement. C’était un grand objectif pour nous – rendre tout réel dans son monde.

La partie la plus difficile de la transformation d’Arthur n’était pas tant les applications de prothèses que les éléments pratiques qui accompagnaient le tournage de la série pendant l’été néo-zélandais – de février à août. Pour atténuer la chaleur intense, Arthur a été équipé d’un gilet de refroidissement alors qu’il était assis dans la chaise de maquillage.

O’Kane, ayant travaillé sur le terrain avec des prothèses depuis les années 1980, note que non seulement les progrès technologiques ont facilité son travail, mais qu’il n’y avait que peu ou pas besoin d’effets visuels pour compléter la transformation d’Arthur.

« Ce silicone – le matériau utilisé sur les pièces prothétiques – s’est tellement amélioré qu’il se fond parfaitement dans la peau d’Arthur aux côtés d’une fine perruque et d’un travail de nouage expert pour enfoncer les cheveux dans la peau », dit-elle.

Mais un défi de production a été résolu par des méthodes qui incluaient une approche résolument low-tech: faire apparaître Arthur de 5 pieds 9 pouces éclipsé par ses collègues acteurs. Bien que l’échelle et les effets visuels aient été utilisés, Arthur révèle que la meilleure stratégie était beaucoup plus simple. « Je serais à genoux », dit-il, « et Robert Aramayo, qui joue Elrond, serait sur une échelle. »

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